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‘No quiero ser sólo una cara bonita en Sochi’ – El Mundo

Soñaba con ser piloto de altos vuelos, incluso lo barajó como profesión, pero sus pies tiraban a tierra y sus endorfinas se disparaban cuando se movía sobre la nieve. A los cinco años ya esquiaba, cumplidos los veintitantos se aficionó a las piruetas y en cuestión de meses se había colado en su primera Copa del Mundo de halfpipe (esquí acrobático). Apellido inglés, alma gallega, Katia Griffiths, 33 años, llevará esta semana a España a su debut olímpico en Sochi en una modalidad de esquí inexistente e impracticable en España -compite el jueves-. Se sabe la niña bonita de la delegación española en los Juegos de Invierno y no niega que explota su imagen para autofinanciar su preparación deportiva. Aquí, con voz aniñada y algo de pudor, viene a reivindicar sus méritos deportivos.

Modalidad rara rara, ¿por qué merece la pena que hagamos esta entrevista?
Porque hablaremos de un deporte nuevo, en el que soy pionera en España, el halfpipe esquí. Es una modalidad espectacular que puede interesar a la gente joven, a amantes del freestyle. Estar en estos Juegos Olímpicos es una oportunidad para darlo a conocer. No me gusta hablar de méritos propios…
Pero su llegada a Sochi los tiene…
Sí, en España cuesta bastante practicarlo, no hay infraestructuras, así que te obliga a estar constantemente viajando buscando sitios. Hay que competir contra países que tienen bastante más preparación… Es difícil, y costoso, hay que tener pasión, pero practicarlo es una sensación increíble, engancha.
Superados todos esos obstáculos, explique, ¿qué es el halfpipe esquí?
Es un medio tubo de nieve en forma de U, de entre 6 y 7 metros de alto, vamos bajando haciendo una media de seis saltos de un lado al otro, se puede comparar con el skateboard. Bajas haciendo algo diferente en cada aéreo y en esa acrobacia es en la que marcas la diferencia. Es un coctel de adrenalina y arte.
Se la juega en dos descensos de apenas 30 segundos cada uno, ¿qué le pasa por la mente en ese tiempo?
Pienso demasiado antes de saltar, pero una vez que salgo ya es mejor no pensar, sólo hacer. Soy muy calculadora y eso no es muy bueno. La mente es mi punto débil.
¿Se siente vértigo o miedo?
Vértigo no, miedo sí, siento miedo en cada bajada. Sobre todo temes a las caídas, a las lesiones. He pasado ya por varias y es lo más duro de este deporte.
Empezó a esquiar con cinco años y no se le daba mal, ¿por qué a la hora de competir eligió una modalidad tan extravagante?
El esquí siempre me gustó, también había hecho snowboard, me gustaba la sensación que tenía al practicar freestyle. Hubiera sido bastante más fácil otra modalidad, claro, pero era esta la que me gustaba, fue un empeño personal. No buscaba algo fácil en lo que ganar, sino algo con lo que me divirtiese.
Hasta ahora, Sochi estás siendo una gran decepción para la delegación española, ¿podría Katia Griffiths dar la sorpresa el jueves?
Estar aquí ya es un éxito. Ha sido complicado llegar, pero espero estar en las finales. En este deporte hay tantos factores que es difícil hablar de favoritos, pero la ronda que tengo preparada es de finales. Espero sorprender, aunque la nieve no está nada bien, hace demasiado calor, y eso está influyendo mucho.
¿Quiénes son sus mayores rivales?
En Sochi competimos 24 chicas, los mejores equipos son Canadá, Estados Unidos, Francia y Suiza. Son países con mayor tradición, tienen infraestructuras, apoyos…
Entre ellas, ¿se siente un bicho raro, un poco jamaicana?
Cuando estás fuera, en EEUU, Nueva Zelanda… siempre te encuentras con gente a la que le choca que seas español y te dicen: “¡Qué gracia!, España, pero ahí sólo hay sol y playa…» y tienes que explicar que también tenemos nieve. Y al llegar a Sochi, viendo a las otras delegaciones, sí que te que sientes un poco pequeño e inferior.
¿Cómo ha conseguido salir adelante en esto?
Moviéndome mucho. Trabajando de monitora, dando clases, poco a poco te vas metiendo, empiezas a trabajar con marcas… Yo he tenido suerte con los patrocinadores y eso me ha ayudado mucho.
En eso habrá ayudado también contar con un físico agraciado y llamativo.
No sé, hago lo que me piden los sponsor para patrocinar la marca. Para mí lo importante es competir bien, aunque este es un deporte en el que se utiliza bastante la imagen.
Y si además eso ayuda a que nos fijemos más en una de nuestras bellas en Sochi…
No quiero ser una cara bonita en Sochi, quiero ser una cara nueva en el deporte español, que se me conozca por mi esquí, por practicar una disciplina muy novedosa.
Padre inglés, madre gallega, federada en Navarra… ¿hubiese sido más fácil competir con Inglaterra?
Es posible. Ellos tienen un programa más desarrollado, tienen un pequeño equipo montado y eso siempre es más fácil, yo me muevo sola, tengo que preparar todo por mi cuenta. Pero me siento ante todo española, quería competir por mi país.
Y después de Sochi, ¿qué?
No lo pienso. Llegar hasta aquí ha sido un desgaste enorme, así que no sé, voy a competir y luego veremos, puede que me plantee cambiar de modalidad, esquiar más en freestyle o trabajar más en imágenes.


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